DIYBio 2011年在伦敦举办的欧洲DIYbio编码研讨会的图形解释。http://www.synbioproject.org/publications/6676/
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友好、开放、创新:diy生物技术diy的面貌

这位疯狂的科学家躲在车库里,一边在他的超级病毒中选择下一个基因簇进行修饰,一边欢快地嘲笑政府监管的琐碎问题。一个装着上周实验的瓶子就像一个门挡,离末日只差一脚。当然,每个人都知道,自己动手的生物学人群是一场灾难,等待发生?

听起来愚蠢?是的,但围绕DIYbio /生物黑客运动的许多神话也是如此。这是一群不同的人,他们的目标是把生物技术带出学术界和工业界,他们得到了广泛的网上信息和购买廉价实验室的简单性的支持设备.它们是一股创新浪潮,准备好把合成生物学世界提升到新的高度了吗?他们是潜在恐怖分子的聚集地吗?没有人真正知道,因为没有人抓住机会去调查diy生物社区。也就是说,至少在发布之前调查来自伍德罗·威尔逊国际学者中心的合成生物学项目。这项涵盖了359名diy生物运动成员的调查显示,许多普遍观点是,嗯,完全错误的。

地下室里的孤独者

虽然“自己动手”让人联想到一个孤独的车库工人,但diy生物的人实际上是一群很爱交际的人。超过90%的人在团体空间工作,通常是致力于生物技术的社区实验室,或在较大的电子“黑客空间”(黑客的意思是创造一些有创意和聪明的东西,而不是从你的iPhone上窃取照片)中的较小的实验室空间。他们也往往是良好的网络,在个人和论坛上相互通信。

浅薄的

一群业余爱好者在浪费时间,对吧?错了。由于缺乏这些可观的行业预算,DIYbio团队需要保持低成本——这刺激了实验室开发的创新方法。需要一个便宜的PCR循环仪吗?649美元可以让你现在你可以自己组装的工具箱。超过40%的受访者的实验室设备的一部分是自己建造的,包括磁力搅拌器3 d打印的吸量管.很粗糙,是的,但在预算研究方面肯定很有创意。

道德

尽管缺乏来自伦理委员会的官方监督,生物黑客并没有打算打破法律和道德界限。强大的分享和协作文化反映在他们对透明度的关注上:73%的受访者赞成高度或完全公开他们的工作,只有6%的人选择完全保密。除此之外,社区倾向于建立自己的社区道德规范对于成员来说,社区实验室通常会筛选他们愿意接受的人,因此训练中的疯狂科学家不需要申请。

病人零

另一个普遍的看法是,生物黑客可能通过他们的工作带来一种新的瘟疫或流行病——无论是偶然的还是作为有针对性的生物恐怖主义袭击的一部分。具有讽刺意味的是,这一结果没有实现(至少在发表时)的一个主要原因是缺乏知识——只有13%的受访者曾经合成过基因,这是生物工程的第一步。除此之外,大多数受访者使用的是“安全的”BSL1微生物,只有一小部分人接触过稍微更危险的bsl2级别病原体。

很自然地,存在着一种可能性,一个有知识背景的人可以潜入diy生物组织,使用他们的设备,开发出一种生物战剂来杀死总统.为什么不可能呢?首先,普遍的透明文化使得这样的开发项目很难隐藏,特别是当大多数实验室都有一组采购官员,他们会注意到不寻常的需求。其次,大多数实验室是为BS1生物设计的(大肠杆菌(例如)),这根本不足以完成使用潜在生物恐怖分子制剂的工作——实际上可能最终杀死潜在的恐怖分子。最后,DIYbio小组受到执法部门的监督,并与执法部门进行沟通,这一过程将业余人员“叛变”的风险降至最低。

利益与风险

diy生物运动是否存在风险?当然,就像任何生物研究和发展都有风险一样。然而,生物黑客并不是一群想搞垮社会的疯狂无政府主义者,他们是学者、科学家、爱好者、工程师——他们都对生物工程和合成生物学所能带来的未来感兴趣。计算机和编程的民主化催生了数千家公司,目前支撑着价值数十亿美元的科技经济。生物技术的民主化会带来同样的进步吗?就我个人而言,我迫不及待地想知道答案。

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克里斯托弗·哈里森

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