为了发挥其多种功能,胶原蛋白形成了一些显著的特性。蛋白质是纤维状的,耐热的,很有弹性。这种蛋白质的三螺旋结构也使胶原蛋白非常坚固。1型胶原蛋白的强度比钢还要高。而且,也许最重要的是,所有类型的胶原蛋白都能与其他生物分子相互作用。胶原蛋白的特性是如此独特,杰拉泰克并没有浪费时间试图重新发明轮子。赫斯普还在该公司的科学主管部门任职,他说,开发胶原蛋白的替代品没什么意义。“你无法从其他来源获得同样的效果。没有什么可以替代胶原蛋白和明胶,”赫斯普说。

虽然Jellatech并不打算创造全新的蛋白质,但创始人相信他们可以改善胶原蛋白的一些现有特性。不同的动物产生不同的胶原蛋白,从人到猪再到水母。在细胞水平上控制生产的能力意味着该公司有可能设计出新的胶原蛋白类型或组合。“我们有一个非常好的解决方案,在那里我们可以种植[胶原蛋白],设计它,修改它,并以可持续的,道德的方式清洁它,”迈克尔森说。

平台的可持续性和产品在各个行业的重要性,正促使Jellatech的创始人迅速将他们的蛋白质推向市场。这种紧迫感也是为什么Michelsen和Hesp决定采用基于细胞的方法,而不是通过微生物或无细胞技术表达胶原蛋白。胶原蛋白是一种非常复杂的蛋白质,创始人不想花额外的时间来改造其他系统,让它们做细胞自然做的事情。“我们不是试图让汽车飞起来,而是让飞机飞得更好、更高。如果我们能优化[胶原蛋白开发]的每一步,我们就能创造出[更大]、更高质量的、更功能性的胶原蛋白和明胶,”迈克尔森说。

更高的产量和更好的质量并不是绕过传统畜牧业的唯一好处。除了从出生到被屠宰长达数年的时间外,动物还容易患病。最终,这些疾病不会通过胶原蛋白传播。但只要看看COVID-19大流行造成的破坏,就会发现降低动物传播疾病的流行率将对全球有益。

在许多方面,Jellatech的成立是2020年创业精神的缩影。作为一名受过训练的生物技术专家,迈克尔森的任务是破坏动物养殖业的胶原蛋白。她在寻找一位联合创始人时,读到了一篇与赫斯普合写的论文。两人都说他们的第一次见面是一次意外之喜。赫斯普也是一名生物工艺学家,就在迈克尔森最终找到她的前一天,她刚刚交了博士论文。那是2020年7月30日。仅仅三个月后,他们的公司就从隐形模式中走了出来,专利正在申请中,他们的种子基金也已经完成。而且,2020年的另一个转折是,这两位创始人从未见过面——他们的整个创业过程都只是通过视频聊天。

Michelsen和Hesp对他们的技术的热情和信心是鼓舞人心的。他们被驱使尽快建设一个更可持续、更健康的未来。这样就没有时间去理会仍在影响STEM领域的性别歧视和厌女症了。“我们并没有真正考虑这一点。任何认为(我们的性别)很重要的人,我都不在乎。在我看来,这是愚蠢的。这是生物技术创业,因为它应该专注于科学和鼓舞人心的技术,而不理会严重过时的心态。

但她们的性别认同中有一个方面被Hesp和Michelsen视为潜在的好处。“当我还在读本科的时候,我和一些女孩聊天,她们因为(科学领域)没有很多女性代表而感到非常沮丧,”迈克尔森说。当人们看到世界上这种不平衡的时候,Michelsen和Hesp都认为有两种方法可以解决这个问题:抱怨或者做点什么。显然,两国选择了后者。“我们有动力去做令人兴奋的事情,开发这项技术。如果我们能激励人们,不管是男人还是女人,无论他们认为自己是谁,那就太棒了。”

现在,两位创始人正专注于下一步——引入更多投资者,扩大员工名册。但即使有一个更大的团队,两位创始人估计,他们的第一个商业级产品还需要18个月才能准备好。但一旦达到这一里程碑(18个月的时间线在创业界仍然是相当快的),该公司就可以连续获得胶原蛋白,完全独立于传统的动物供应链。“我们的方法也很容易扩展,所以我们可以快速增加我们的产量,而肉类行业不能,也不应该进一步扩大,”Hesp说。

创始人展望未来,他们可以在不加重地球负担的情况下满足对胶原蛋白和明胶日益增长的需求。Michelsen总结了他们的愿景:“我们的目标是尽快推出一款产品。我们希望尽可能快、尽可能远地做出改变。”

我是SynBioBeta的创始人,我写vwin彩票注册过的一些公司是SynBioBeta会议的赞助商每周消化.谢谢你霏欧纳罗斯米歇尔参阅本文中的其他研究和报告。